先週末、地元のお祭りが開催されました。

市内では、各公民館が中心となり、「ふるさとまつり」と銘打った校区ごとのお祭りを毎年開催しています。
私が住む町でも、近隣の自治会が校区内の小学校に集結、グラウンドにテントを設営して、様々なお店を出店します。グラウンドの真ん中には櫓を建て、簡単な盆踊りなんかもあります。

うちの自治会は、現状では名ばかりで、ほとんど活動はしていません。テントもないので、出店もしてません。
しかし「自治会」を結成している以上は、自治会役員が出てお手伝いをする必要があります。

主だった準備は、公民館の主要役員の方々が、手分けして奔走されます。
人手がいる作業だけ、各自治会役員、公民館主催の各種サークル会員、小学校PTAの方々といった「お手伝い部隊」が駆り出される仕組みになっています。

まずお祭り当日の午前中、場内に飾る提灯の準備に招集されました。
グラウンドには既に櫓が組まれ、お店を出す自治会がテントを設営し、準備に追われていました。
激しくはありませんでしたが、雨が絶え間なく降り続いています。

1時間ほどで準備完了し、いったん帰宅、午後4時に再び会場へ。
お祭り本番で私が割り当てられた役目は、公民館の出店「焼きトウモロコシ屋」の会計係。
公民館の方から釣り銭を預かり、お客さんに釣り銭を渡す係です。

お祭り開始は午後5時半からなのですが、既に5時頃には子供たちがたくさん集まっていて、なし崩し的にお祭りスタート。トウモロコシも、どんどん売れていきます。
担当の男性陣がうれしそうに早々と炭をおこし、4時半頃からどんどんトウモロコシを焼いていた理由が、やっとわかりました。

お祭りの途中で雨もあがり、たくさんの人が遊びに来てました。

今の場所に引っ越してきて7年半ほどになりますが、このお祭りに足を運んだことは、一度もありません。だから、こんなに賑やかなお祭りだとは、全く知りませんでした。
複数の議員さんも来場して、櫓の下で「本日はおめでとうございます」みたいな挨拶をしてます。誰も聞いてはいませんが。

釣り銭をせっせと渡しながら、予想以上の賑やかな様子に、ちょっと呆然。

トウモロコシスタッフは、みんなとても明るい人たちで、結構楽しかったです。
「会計係はテント後方で座っていればいい」とのことだったのですが、みんな立っているのに自分だけ座るのも気が引けたので、結局ずっと立って、販売前線後方で「いらっしゃいませー」とか言ってたし。

お祭りは9時半までだったのですが、我がトウモロコシ屋は、午後7時半頃に完売となり、閉店。
びっくりするほど早く終わってしまったので、一緒にトウモロコシ屋で頑張った女性メンバーたちと、おにぎりやら焼き鳥やらソーセージやらを食べつつ、1時間ほどおしゃべりした後、解散。

翌朝、再び会場に集合、総出で後片付け作業。
私はゴミ袋を持ち、校内のあちこちを歩き、ゴミを集め回りました。
1時間ほどであらかた片付き、お手伝い部隊は解散となりました。

こういった地元のお祭りのお手伝いをするのは、生まれて初めて。
どんな祭りなのか、どんな段取りなのか、何から何まで全くわからないままの参加でしたが、参加してみると何とかなるものです。

でも私が「何とかなった」のも、お祭りを開催する主要役員たちの働きがあってこそ。
普段から適当に過ごしていて、たった2日の手伝いで疲れ切った私には、役員たちのあらゆる方向への気配りは、とうてい真似できない。

これだけの行事をつつがなく終わらせること、そして、毎年ずっと続けていくことが、いかに大変なことか。
人のチカラというもののすごさを、改めて実感した出来事でした。




自分の子供にトウモロコシを食べさせている若いお父さんの様子に、なんだかほっこりしました。



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JUGEMテーマ:四十路のつぶやき


  • 2020.07.22 Wednesday
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  • 22:34
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Comment
先日 妻の実家のお墓の掃除に行った帰り、”恐怖の館 本日午後4時オープン”という広告塔を見つけて、何だ!何だと!行ってみると、大勢の方が我が家の隣の学区の小学校の校庭で、夏祭りの準備中でした。
 私も以前、小学区の子供会役員として夏祭りのスタッフに加わったことがありますが、大変の一言でした。それでも、子供たちや地域の人のためにとテンションを上げてくださる協力者の方々に支えられて、トラブル続きながらもなんとか無事??終えることができた経験があります。
  • やっとこ(おやじ)
  • 2014/08/09 07:59
10月には自治会対抗の体育祭が開催予定で、先日打ち合わせがありました。
これも初めて見ることになるので、じっくり観察します。
何の担当に割り振られるんだろうな。





   
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