焼香台

 

 

先月上旬、私の母方の従姉である、さっちゃんが亡くなりました。

70才でした。

 

私がさっちゃんと、きちんと話をするようになったのは、母が亡くなってからのことです。母はよくさっちゃんの名前を口にしていたのですが、直接交流する機会がなかったのです。

共通の親戚のとある出来事がきっかけで、交流が始まり、数年に1度程度は会う機会がありました。

 

父の通夜の日、葬儀会館で一緒に泊まってくれたのも、さっちゃんでした。
ひとりで夜を過ごすことを覚悟していたので、とてもありがたかった。

 

最後に会ったのは、2年ほど前。

当時既に、難病と闘っていました。歩くのがとてもしんどそうで、それほど長距離ではないのに、休憩しながらゆっくり歩いたことを思い出します。

 

今年に入って、さらに病状が深刻化して、何度か入退院を繰り返していたのだそうです。

さっちゃんと同居していた娘ちゃん曰く、「飼い猫が心配で、不死鳥のごとく復活していた」とのこと。


でも7月に入ってから、さらに不安定な状態になり、別の病気も発覚して再入院、「この2週間が山だと医者に言われた。もう家には帰れないと思う」と、娘ちゃんから電話がかかってきたのが、7月下旬のこと。

 

このコロナ禍で、病室に入れるのは娘ちゃんのみ。彼女でさえ、入室時間の制限があったと言います。
お見舞いに行くことも、叶いませんでした。

 

それから5日後のお昼頃、娘ちゃんから訃報が届きました。
元気に朝食をきっちり平らげた数時間後の旅立ちだったそうで、「おかん(お母さん)らしいわ」と、娘ちゃんは笑ってました。

 

通夜・告別式に集まった親族は10人ほど。
親族といえど、葬儀の場でしか会う機会がない人たちばかりで、初めてきちんと言葉を交わす人がほとんどです。

さっちゃん夫婦とその子供たちの、小説に書けそうな波瀾万丈な人生の一端を改めて聞き、自分の甘っちょろさを痛感。

 

式は、お寺さんが入らない「お別れの会」という形で執り行われました。

今までいくつもの葬儀に参列しましたが、読経のない葬儀は初めて。でも、厳粛な雰囲気が醸し出された、とてもシンプルな式で、こういう形も悪くないなあと思えました。

 

告別式の朝、家を出発前に仏壇に手を合わせ、「さっちゃんにお別れ言うてくるわ。そっちに行かはるから頼むな。座る場所、開けといたってな」と母に語りかけました。

出棺時、私が「うちの母親に、そっちに行かはるからって、頼んどいたからな」と声を掛けると、私の母の気性を知っている親戚が「嫌がって逃げるかも」と言い、少し笑いが起こりました。

 

うちの母親、世話焼きだったけど、口やかましかったからなあ。

 

とても暑かったけれど、本当にいいお天気で、骨上げまでご一緒することができ、私なりのお別れを伝えることができた2日間でした。

 

さっちゃん、ありがとう。さようなら。またね。

にゃんこはきっと、娘ちゃんがずっとかわいがってくれるよ。

 

 

 

 

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  • 2020.09.17 Thursday
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