今日、友人Aさんから電話がかかってきた。

Aさんのお母さんは、今から約8年前に脳腫瘍と診断された。
医者からは、余命半年と宣告されたそうだ。

余命半年のはずだったのに、8年経過。驚異的な生命力である。

だけど今はもう、寝たきり。自力での寝返りもできない。しゃべることもできない。もちろん、誰が見舞いに行ってもわからない。
食事は、胃ろうからの流動食。

そんな状態なので、ずっと入院しておられる。
しかし、診療点数の関係(長期入院すると診療点数が減る、つまり病院が儲からない)もあり、約半年に1度は転院しなければならない。

その転院が、先月末に予定されていた。
だがその直前から、呼吸が乱れて酸素不足状態に陥り、発熱。

困ったのは病院側。
何しろ、Aさんのお母さんのような人たちが、他にもたくさんいる。ベッドがあくのを待っている人もいる。
思い切り病状が悪化すれば、動かすのは無理だとあきらめもつく。しかし、Aさんのお母さんの場合は、何とかいけそう。

で、発熱が治まったのを見計らって、強引に転院したのが昨日のこと。

そして一夜明けた、今朝。
お母さんは一時呼吸が止まり、危篤状態に陥った。
病院側からは、「親族全員集合」の号令がかかった。

結局、気管切開して事なきを得たとのこと。
しかし、普通の状態でも脈拍数が120以上あり、常に走っているような状態が続いているので、安心はできない。

お母さんは既に78歳。
親戚一同「延命治療はせず自然死で」という意見で一致。病院側にもその旨は伝えている。
一部の方からは、気管切開にも反対する声もあったようだ。

しかし病院は、こう言ったそうだ。

「8年もの長い間なので、皆さんのお気持ちもよくわかります。ただ実際に裁判沙汰になっているので、やらないわけにはいかないのです」

Aさんはよく、私につぶやく。


もう話もできないし、自分のことをわかってはくれない。
口から食事もできない状態で、生きていると言えるのだろうか。

でも流動食の量が多くなると、血色がよくなり体重も増える。
体は確かに生きている。

夜に電話が鳴ると「病院からか」と、どきっとする日々がいつまで続くんだろう。
決してそんなつもりはないけれど、死ぬのを待っているような気持ちになるのがつらい。


Aさんの話を聞くと、いつも思う。

親子ってなんだろう。
医学の進歩ってなんだろう。
生きるってなんだろう。
死ぬってなんだろう。
いのちってなんだろう。

答えはたぶん出ないけれど、考え続けていきたい。





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小川 滋彦


JUGEMテーマ:四十路のつぶやき


  • 2020.07.22 Wednesday
  • -
  • 22:43
  • -
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Comment
去年亡くなった祖母も、3年間病院に入っていたので、同じようなことを思っていました。おまけに、私が製薬会社で営業をしていたので、余計に感情は複雑でした。私が売っていた抗生物質の注射薬は、病気を治すために使われていたのではなく、延命治療中のお年寄りの中で暴れる病原菌を抑えるため、と気づいたからでした。
医学が発達する前、平均寿命が短かった頃の方が、人間は幸せに死ねるんじゃ無いだろうか、と思うことがあります。。。
  • ごじゃえもん
  • 2008/10/04 22:31
>医学が発達する前、平均寿命が短かった頃の方が、人間は幸せに死ねるんじゃ無いだろうか、と思うことがあります。。。

私もよく思います。ごじゃえもんさん、おつらかったでしょうね。

「死ぬまでほどよく生きる」ということが、なぜこんなに難しくなっちゃったんでしょうね。

Aさんのお母さんの場合、子供に「生死」について考えさせる役割を持って生きておられるのかもしれない、などと考えています。
それにしても、つらいですよね・・・。
  • ひー
  • 2008/10/05 00:10





   
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